周产量2500万!美军舌尖神器折服无数美女和敌人,足迹进太空

每年12月到次年2月,圣诞节、元旦、春节和情人节接踵而至,超市内的糖果销售也会迎来每年最大的高峰期。而在这些五彩缤纷的糖果中,巧克力所占的比重之大有目共睹,其中一种世界级品牌正是美国的好时巧克力。而这种历史悠久的零食,也是美军的又一法宝级神器。

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节假日食品市场的宠儿好时巧克力曾有不同寻常的经历

巧克力的材料可可豆起源于美洲墨西哥,曾经是印第安人部落高层的特殊饮品原材料,据称有提神和壮阳神效。当可可豆种植流入西方后,由其制成的饮品逐渐成为大众化饮食一部分,19世纪固态技术成熟后,真正意义的巧克力应运而生。美国作为一个接受新生事物速度极快的国家,很快借助其各类技术设备打造了一些知名的巧克力品牌,好时就是一个最典型的代表。其创始人米尔顿.好时曾在1903年选择了一片人烟稀少的牧场建立了好时镇以及最初的好时糖果公司,在商业发展促进下这座小镇最终成为了一个功能设施齐全的小镇。与此同时,美军也开始注意到巧克力作为应急军用口粮的价值,他们认为两三根巧克力棒就能提供相当于2公斤C级口粮的热量,大大降低了单兵负荷重量,还能大幅提神。

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起初D口粮巧克力因口感差、硬度高,所以风评较差

尽管一战中美军提供了一些巧克力作为单兵口粮,但受制于早期切割技术的不完善而一时不受军需部门欢迎。上世纪30年代,美国看到世界局势愈发紧张,新的世界大战随时可能爆发,所以其对军需品的重视程度也愈发提升。1937年,美军军需部门代表罗根上尉专门拜访了好时公司当时的总裁莫里斯,正式提出军用巧克力的需求,然而让因商机兴奋的莫里斯始料未及的是,罗根提出的军方要求很奇怪,对方表示希望新的军用巧克力具有重量轻、热量大、抗高温和口感差(比煮土豆略强即可)。莫里斯认为,前三点相对容易,但第四点让人不解,因为一般的食品商都会竭力提高食品口感以博取市场。罗根解释道,军用巧克力是应急口粮,士兵们过去经常会偷吃,即使这是违纪行为。所以如果新的巧克力难吃,就能避免他们提前吃光应急口粮。

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二战让好时巧克力迎来了其空前发展巅峰

心领神会的好时公司很快对比了一百多种试验品后选择了其中一种,这种型号在检测后虽然被美军高层好评,但士兵们却声称这是垃圾。事实上,这款巧克力包括可可脂、蔗糖、奶粉、燕麦粉、玉米粉和维他命B1,口感并未差到传说中那样,而且满足抗高温和高热量指标,只不过养尊处优惯了的美国大兵嘴刁使其风评受损。珍珠港事件还未爆发时,美军就提前订购了60万份,而1942年这一数据更是达到了1.1亿条,并以D口粮代号随美军前往欧洲、北非、太平洋等地。然而美军士兵一度对其痛恨不已,这主要是由于这种被戏称为罗根棒(该口粮由此前所属的罗根上尉投标,形态类似棒状)的巧克力相对苦涩而且难以咬动,有的士兵声称只有傻子才喜欢这种大便一样的口粮,有的士兵将其丢弃喂狗后看到狗因无法消化可可脂而死后更坚定了自己的差评。和斯帕姆午餐肉一样,D口粮一度被富于幽默感的美军官兵戏称为比子弹更可怕的敌军秘密武器。

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电视剧兄弟连中,巧克力作为美国文化的重要标志彰显无遗

除了口感问题外,D口粮的确也有自身问题,例如其机械标准化生产后是直接从糊状以模子进行固化,导致硬度太大而很难咬动;而北非和太平洋热带岛屿的气温显然超过美国的夏天,这导致很多D口粮融化后反而弄脏了士兵的衣服。接到反馈消息后,美军在1943年对好时公司提出改进D口粮的要求,除了口感和硬度改善外,还提出要在50度高温下至少一小时内不融化。好时公司只是略微调整了生产线,就顺利满足了要求。事实证明新的巧克力瞬间改变了自己的风评,受欢迎程度仅次于著名的可口可乐,订单由此不断飞向好时公司。据统计,好时公司在高峰期每周的巧克力棒产量就高达2500万条,5年内所有巧克力的产量更是高达3亿以上!美军是当时世界上机械化程度最高的军队,威利斯吉普、道奇卡车、C47运输机和万吨自由轮这些标志美国国力的运输工具不断将天文数字的可口可乐、好时巧克力和斯帕姆午餐肉等美国标准食物送往世界各地。有美军将领称,这些东西对美国文化的弘扬几乎堪比好莱坞,对战争胜利的作用不亚于任何作战武器!

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有时美军士兵只需要用巧克力就能换取他国女子和自己过夜

作为对比,纳粹德国虽然也推出多种巧克力口粮,但其数量和质量却相差甚远,更谈不上改进,至于后续改良更基本无从谈起。更致命的是,由于德军机械化程度比美军差得多,所以直接影响后勤。类似斯大林格勒那种战场上,很多士兵至死都没有得到一块巧克力,以至于他们认为这种时刻能给自己救命热量的巧克力对士气提升的作用远大于铁十字勋章。当德军了解到美国海量巧克力依靠海陆空各类交通工具源源不断送达对手手中时,纷纷哀叹战争输定了。无独有偶,美国当年另一对手日本也被好时巧克力折服。尽管日军军粮补给中有奶糖等甜食,军官可能也有巧克力供给,但日本的供应水平比美国可谓天壤之别。加上日军失去制空制海权后,多个岛屿的地面部队只能在饥饿疾病中坐以待毙,经常以虫子蜥蜴、草根野果充饥,每当发现阵亡美军士兵后,日军都会疯抢其随身携带的巧克力口粮。战后有幸存日军哀叹,当初为何要和美国这种强如怪物的对手开战!

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美国宇航员至今依旧将好时巧克力棒作为必备口粮

美国的盟友同样是好时巧克力的铁粉,以国民党驻印军为例,在其获得美式武器和现代化训练后,还能不断得到盟军空投的各种补给,就包括大量巧克力。尽管中国当时对巧克力较为陌生,起初并未觉得其口感多好,但10根巧克力棒就能补充三天所需热量,随着战事日益激烈,巧克力迅速得到了中国官兵的欢迎。有驻印军官兵表示,这种好东西这辈子都没吃过,打鬼子还不应当更勇敢吗?而美军登陆欧洲后,多年来被纳粹蹂躏的各国早被祸害的食不果腹,很多美军士兵不经意扔出几根巧克力棒就能换来民众一片美国万岁的呼声,美军解放者的形象无意间被粉饰出来,而另一方面很多好色的美军官兵经常用几根巧克力棒就能随意换取一个欧洲国家女子和自己过夜,也充分显示美军作为无形征服者变相践踏他国女性的丑陋一幕。二战的结束并不意味着好时巧克力服役的结束,它后来一路跟随美军经历了朝鲜、越南和中东,而且当美国航天事业迅速发展后,好时公司还专门推出了宇航员专用版,在真空包装和干燥设计后,好时巧克力还曾以宇航员口粮的身份飞向宇宙,踏足月球!

好时巧克力的百年服役史充分说明,一个国家的军备真正强大,绝不止武器那么简单,口粮的迅速发展和改善这一细节更体现这一点。对中国而言,吸取好时公司这样美国军粮供应商的成功经验,也是必须的举措。

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