以色列人简直神了:美军退役战斗机到他们手里接着用

早在专注于对地攻击的F-15E”攻击鹰”进入美国空军服役之前,以色列人就看到了F-15系列战斗机的远程对地攻击潜力,并为其装备了先进的空对地武器,用于远程的,无需护航的对地任务。

从尝到甜头之后,以色列人便着重只采购双座型的F-15——从F-15D到F-15I,以色列人都只要双座型。

以色列人简直神了:美军退役战斗机到他们手里接着用

图为以色列空军(IAF)的F-15D正在起降。它被以色列人称为”BAZ”(意为秃鹰)。而更先进的F-15I则被称为”Raam”(雷霆)。

而在美国的上一个总统任期,以军获得了10架F-15D的援助,它们都来自美国俄勒冈州国民警卫队第173战斗机中队,是美国空军的退役军机。

对于美国空军而言,这些战斗机较更新的F-22A或F-15E已经过时,且”不具备延寿价值”。但当以色列军方接收这些”备件来源”之后,他们惊讶地发现——这些美国退役军机居然要比以军现役的F-15D”BAZ”还要新!

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图为三架F-15D”BAZ”。座舱下方的大卫六芒星是其重要特征之一,其次是它们都能携带两个容量达750加仑的副油箱,这是以色列人十分重视的核心能力。

因为,现阶段以色列空军已经从一支单纯的防空力量,成长为能够远程打击敌国国土内核心目标的进攻型空中打击力量——除却F-15本身不俗的挂弹格斗能力之外,航程便成为了最主要的制约因素。而F-15D”BAZ”就正好拥有克服制约因素最低限度的”入场券”,价格又不至于如同F-15I那般昂贵。

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图为以色列最先进的重型战斗机F-15I”Raam”,基于F-15E开发,共有25架现役。对以军而言,F-15I的各项性能都要远超F-15D”BAZ”,但唯一也是最大缺点,便是它们的数量太少,而且太贵——即使在以空军开始接受F-35I的今天也是如此,在机队的替换需求面前,以色列仍旧需要一个”折中需求”。

最终,以色列人并没有将这批”退役”的F-15D拆成零部件——恰恰相反,他们决定将这批飞机维护至可用水准,以替换机龄至少三十年的F-15A/C单座型。

以色列人简直神了:美军退役战斗机到他们手里接着用

图为正在全机翻新的F-15D”BAZ”。对以色列的技术人员而言,翻新这些美军退役飞机几乎等于重新建造一架F-15D——在以军服役的”BAZ”经历了多次改装,令改装团队不得不记录和对比现役战机与这批F-15D的原始位置与改变位置,边摸索边完成F-15D战机的本土化改装。

要知道,很多改装件是”BAZ”所特有的——譬如高带宽卫星通信天线、以色列国产的头盔瞄准具和怪蛇系列空空导弹。要将它们整合到美国空军退役的,未经任何改造的F-15D上绝非易事,但以色列人最终做到了。目前,改装工作正在有条不紊地进行中。

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图为未来可能被双座型替代的F-15C”BAZ”。最晚一架该型机于1985年服役,已有32年机龄。在以空军未来战术的考量中,单座机型并不利于”BAZ”这种重型战斗机执行静默打击任务——从F-35等传感器平台,通过卫星发送来的情报需要副驾驶员进行处理并解读,这并非驾驶员能够在操控武器平台的同时能够胜任的任务。

除却静默攻击任务外,”BAZ”实际上已经承担起以色列空军多面手的角色。从战区侦查到利用高带宽卫星通信天线承担指挥中继,”BAZ”们还会在以空军活跃数十年。

以色列人简直神了:美军退役战斗机到他们手里接着用

图为以军现役的F-15D”BAZ”。在退役多年重新飞上蓝天后,它们并不是最新的F-15系列战机。但毫无疑问,它们将是最适合以色列,最具战斗力的F-15——以色列人对此深信不疑,并声称在未来还要谋求更多的退役双座战斗机,以配合F-35保卫以色列国土。(利刃评论员)

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